L’ancien Régime et la famille de Mareste

Nous ne connaissons pas la date exacte des premières constructions du château, mais l’histoire écrite débute en 1296. On trouve dans un acte un Sicamore de la Forest, chevalier, père de Guillaume de Lucey, qui fit donation du château et des terres à son neveu Jacquemet de Chevelu, fils de sa sœur Isabelle de Lucey et de Jean de Chevelu.

L’inféodation accordée en 1309 par Amédée V sera renouvelée en 1392 par Amédée VIII en faveur de Louis de Chevelu, seigneur de Lucey, lui permettant de lever de nouveaux corvéables pour reconstruire le château qui servait à la défense du pays. Il obtint 25 hommes de son fief de Chanaz. Vers 1400, le comte de Savoie autorise à nouveau l’agrandissement du château « pour mieux se défendre contre les Français ».

Le 7 février 1466, François de Chevelu, seigneur de Lucey, marie avec François de Mareste, seigneur de Culoz, sa fille Guillemette de Chevelu, en faveur de laquelle il teste le 5 mai 1487.

Par l’extinction de la descendance mâle, le domaine passe en 1513 dans la famille de Mareste. La dernière des Chevelu-Lucey, fille de François, par son testament en date du 15 juillet, laisse tous ses biens à Claude de Mareste qui devient seigneur de Lucey. Cette famille restera à Lucey jusqu’à la Révolution Française. Elle devint l’une des plus considérables de la région et posséda de nombreux fiefs. Ses membres portèrent successivement les titres de seigneurs, puis barons de Lucey et Chevelu, de marquis de Lucey et bien d’autres.

On trouve un Bernard de Mareste vivant en 1273, Pierre en 1314, et Eymeric en 1352. Humbert et Guillaume étaient investis de biens à Yenne en 1392.
Le 19 mars 1534, Claude assiste, en qualité de bailli du Bugey, aux funérailles de Philippe de Savoie-Nemours, à Annecy ; et en 1563 il est fait baron de Lucey par le duc Emmanuel-Philibert dont il était le conseiller et maître d’hôtel.

En 1615, Jean de Mareste, baron de Chevelu et de Lucey, marie sa fille Isabeau à Jean de Seyssel. De grandes fêtes, auxquelles est conviée toute la noblesse des environs, ont lieu à Lucey à cette occasion.

En 1654, Louis de Mareste, baron de Lucey et de Chevelu, comte de Châteaufort, est créé marquis de Lucey par Charles Emmanuel II. Un autre Mareste en 1672 doit mettre des soldats à la disposition de Louis XIV en raison des terres qu’il possède en France. Louis de Mareste habitait le château en 1740. Vers 1760 il peut s’offrir le luxe d’être absent lors du passage du roi de Sardaigne, lequel sera reçu par le curé.

Pendant ce temps, on transforme le château-fort en résidence ; on perce des fenêtres à meneaux qu’on enlève ensuite. On construit des chambres en dessus de l’ancienne chapelle ; on décore les pièces principales, on déplace les portes démodées vers les locaux secondaires ; on reçoit des peintres de passage qui décorent de très nombreux murs de la maison et laissent des toiles représentant les châtelains ou reproduisant les œuvres qu’ils ont vues dans les musées.

Le dernier marquis a émigré à la Révolution et la famille paraît s’être éteinte en la personne de Pierre-Paul-Hyacinthe de Mareste de Lucey au début du XIXème siècle.

Nous conservons un dessin aquarellé du XVIIème représentant le donjon, le contrefort et les ruines de la chapelle, seule trace visuelle d’avant la Révolution.

Antoine de Galbert

(*) Ces notes sont intégralement extraites de :

  • – Jean Létanche, Les vieux châteaux du canton d’Yenne en Savoie, Chambéry 1907,
  • – Charles Defforey notes dactylographiées
  • – Marie Thérèse Duperchy Le château de Lucey Le Bugey n°95, 2008.